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28 – 29 juin 1940 : poursuite des entraînements

Ces deux jours sont essentiellement consacrés à une série d’entraînement durant la journée et la nuit. Ainsi, trois pilotes sont envoyés au-dessus du champ de tir de Sutton Bridge. En parallèle, une patrouille de nuit est effectuée, entre 23h35 et 01h25, au-dessus de Kenley par les Flying Officer Herbert S. Giddings (P2801) et Pilot Officer Anthony Eyre (P3487).

27 Juin 1940

Onze appareils décollent de Kenley, à 09h40, pour rejoindre Hawkinge afin d’escorter un Flight de Bristol Blenheim en charge d’une mission de photographie aérienne sur le nord de la France. La mission se déroule sans incident et tout le monde rentre à Kenley pour 12h25. Le personnel du No.615 Squadron a, alors, le plaisir de recevoir le Roi George VI lequel outre de rester pour le thé en profite aussi pour décorer de la DFC les Squadron Leader Joseph R. Kayll et Flight Lieutnant James G. Sanders. Sur une autre note joyeuse, le Flying Officer Peter Collard bénéficie d’une permission afin de se marier avec Annette Christina McNally. Ils emménagent, alors, à Whyteleafe Road (Caterham).

26 Juin 1940

Douze pilotes décollent de Kenley, à 06h44, en direction de Hawkinge afin d’effectuer une reconnaissance du secteur Dieppe – Rouen – Boos. Aucun événement notable n’est à signaler durant la patrouille et l’ensemble de la formation rentre à Hawkinge pour 08h40. Cependant, à l’atterrissage, le Hawker Hurricane Mk I[1], du Pilot Officer Cecil R. Young, est gravement endommagé lorsqu’une des jambes du train se rétracte. Le pilote n’est, toutefois, pas blessé. Soit, 02h06 de vol durant la journée.

Pilotes et Appareils : Flight Lieutnant James G. Sanders (P3487) ; Flying Officer Herbert S. Giddings (P2801) ; Pilot Officer David Evans (L1983) ; Pilot Officer Keith T. Lofts (P2578) ; Pilot Officer Ralph Roberts (P2793) ; Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce (P2966) ; Pilot Officer Petrus H. Hugo (P2963) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (P2328) ; Pilot Officer Michael R. Mudie (P3380) ; Pilot Officer Cecil R. Young (P2966) ; Flying Officer Peter Collard (P2768) ; Squadron Leader Joseph R. Kayll (P2871).

Pertes : Pilot Officer Cecil R. Young (Hawker Hurricane Mk I ?) : gravement endommagé à l’atterrissage sur Hawkinge à la suite d’un problème de train d’atterrissage, vers 08h40.


[1] L’identification pose problème, en effet, l’ORB fait mention à cette date du Hawker Hurricane Mk I P2966, lequel est indiqué aussi comme assigné au Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce. Le P2966 étant d’une part sa monture habituelle et l’appareil étant signalé comme opérationnel le lendemain (27 juin), on peut raisonnablement penser à une erreur.

22 juin 1940

Neuf Hawker Hurricane décollent de Kenley pour rejoindre Hawkinge à 05h45. Ils repartent, à 07h00 pour une reconnaissance offensive du secteur Abbeville – Poix – Rouen – Dieppe. La formation semble se séparer durant la mission puisque l’ORB indique que seulement cinq pilotes rencontrent, près de Rouan, une formation de He.111 de la III./KG 1 escortée par des Bf.110 de la 7./ZG 26 vers 07h45. Les pilotes britanniques se séparent en deux puisque le Squadron Leader Joseph R. Kayll revendique deux He.111 (une revendication non concluante et un probable), tandis que le Flying Officer Peter Collard revendique aussi une victoire non concluante sur un des bombardiers. Selon Peter D. Cornwell, l’un des He.111 effectue un atterrissage forcé à l’ouest de Rouen[1]. Dans le même temps, les trois autres pilotes affrontent l’escorte. Le Flight Lieutnant James G. Sanders revendique deux Bf.110 (une concluante et une autre non concluante). Il en est de même pour le Flying Officer Anthony Eyre avec une autre revendication concluante contre l’un des chasseurs. La 7./ZG 26 ne semble, cependant, pas subir de perte. Malheureusement le bilan de l’affrontement est aussi lourd pour le No.615 Squadron puisque le Pilot Officer John R. Lloyd est abattu et tué durant l’affrontement. Son Hawker Hurricane Mk I P2764 s’écrase, vers 08h10, près de La Mailleraye-sur-Seine. Il est probablement victime du Leutnant Kuno-Adalbert Konopka, de la 7./ZG 26. Il avait 30 ans. Il sera inhumé au cimetière communal de la Mailleraye-sur-Seine, où il repose toujours aujourd’hui. De son côté, le Flight Lieutnant James G. Sanders est contraint à un atterrissage forcé, à la suite d’une panne de carburant, sur l’île de Wight. Son appareil, le Hawker Hurricane Mk I P3487 n’est, toutefois, pas endommagé.

Selon le rapport du Squadron Leader Joseph R. Kayll :

« Au-dessus de Rouen, à environ 2 700 m, j’aperçois des Bf.110 volants depuis l’est à une altitude d’environ 1 800 mètres. Cinq de nos appareils attaquent dont deux pour les He.111. J’attaque un He.111 puis un second sur lequel j’ouvre le feu pendant cinq seconds. Son moteur gauche semble avoir des difficultés à fonctionner, tandis qu’une fine fumée s’en échappe »[2].

Le Flying Officer Peter Collard apporte quelques précisions :

« Au-dessus de Rouen, nous apercevons huit He.111 et quatre Bf.110 approchant par en dessous. J’attaque un He.111. J’observe une fumée s’échappant de la machine, mais je ne le vois pas s’écraser »[3].

Concernant l’attaque des Bf 110, le Flying Officer Anthony Eyre fait le rapport suivant :

« Durant une reconnaissance avec quatre autres appareils, j’observe une formation de He.111. Alors que je me prépare à attaquer, j’aperçois trois Bf.110 opérants probablement en escorte des bombardiers. J’attaque l’un des trois et détruis son moteur droit. Il disparaît en perdant de l’altitude. J’essaye de faire de même avec les deux autres, mais ils effectuent plusieurs virages m’empêchant de viser. Je ne peux pas observer davantage et je grimpe rapidement avec le peu de munitions qu’il me reste pour continuer ma reconnaissance tout seul avant de retrouver le Squadron Leader au-dessus de Dieppe »[4].

Curieusement, le Pilot Officer Keith T. Lofts revendique une victoire non concluante sur un Junkers Ju.52. Selon Brian Cull : « Selon un rapport en provenance de Zurich, le général Fritz Löb, commandant du Luftgau Belgien-Nordfrankreich, est abattu et tué par un chasseur britannique durant un vol de reconnaissance »[5]. Selon une autre source, l’appareil transportant notamment le General-Major Fritz Löb aurait été victime d’une collision fatale sur l’aérodrome de Bruxelles-Evere. Dans le même temps, le KTB de la 9./JG 54 indique sur le Junkers Ju.52 transportant un général aurait été victime d’une collision aérienne avec un Do.17, quoique l’on ne trouve aucune correspondance pour la date[6].

Le rapport de combat de Keith T. Lofts[7], outre d’être difficilement lisible, renforce encore le mystère sur cette revendication. En effet, il indique que le combat se déroule vers 08h30 dans les environs de Forges-les-Eaux, ce qui correspond plus ou moins aux lieux où se déroule l’autre affrontement. Il est, en outre, fait mention d’un « transport de troupes » identifié comme un Ju.52 volant au ras du sol (environ 600 mètres). L’affrontement (en plongeant depuis le soleil) est très court puisque le pilote abandonne son attaque, sans en observer le résultat, en raison de l’arrivée d’au-moins trois Bf 110. On ne dispose pas d’informations supplémentaires sur cet événement.

Pilotes et Appareils engagés : Squadron Leader Joseph R. Kayll (P2871) ; Flying Officer Peter Collard (P2768) ; Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce (P2966) ; Pilot Officer Petrus H. Hugo (P2963) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (P3380) ; Flight Lieutnant James G. Sanders (P3487) ; Pilot Officer Keith T. Lofts (P2578) ; Pilot Officer John R. Lloyd (P2764) ; Flying Officer Anthony Eyre (P2801).

Pertes : Pilot Officer John R. Lloyd (Hawker Hurricane Mk I P2764). Tué en combat aérien avec des Bf 110, vers 08h10, dans les environs de Mailleraye-sur-Seine. Probablement victime du Leutnant Kuno-Adalbert Konopka, de la 7./ZG 26.

Revendications : Squadron Leader Joseph R. Kayll : deux He.111 (une revendication non concluante et un probable) vers 08h45 ; Flying Officer Peter Collard : un He.111 (revendication non concluante) vers 08h45 ; Flight Lieutnant James G. Sanders : deux Bf.110 (une revendication concluante et une autre non concluante) ; Flying Officer Anthony Eyre : un Bf 110 (revendication concluante) vers 08h40 ; Pilot Officer Keith T. Lofts : un Ju.52 (revendication non concluante).


[1] CORNWELL, Peter D. The Battle of France, Then and Now : Six Nations Locked in Aerial Combat, September 1939 to June 1940. Old Harlow : After the Battle, 2007, p.497. 

[2] Combat Reports. Squadron Leader Joseph R. Kayll (22/06/40). Kew : The National Archives, AIR 50/175/14.

[3] Combat Reports.  Flying Officer Peter Collard (22/06/40). Kew : The National Archives, AIR 50/175/2.

[4] Combat Reports. Flying Officer Anthony Eyre (22/06/40). Kew : The National Archives, AIR 50/175/6. On ne trouve, malheureusement, pas de rapport pour le Flight Lieutnant James G. Sanders.

[5] CULL, Brian. First of The Few : 5 June – 9 July 1940. Fonthill, 2012 ; Flight Magazine, 4 July 4, 1940, p.5 et 11 : https://www.flightglobal.com/pdfarchive/view/1940/1940%20-%201887.html?search=Fritz%20L%C3%B6b ;

[6] http://forum.12oclockhigh.net/archive/index.php?t-31810.html

[7] Combat Reports. Pilot Officer Keith T. Lofts (22/06/40). Kew : The National Archives, AIR 50/175/17.

19 Juin 1940

Neuf pilotes décollent de Kenley, à 06h45, pour rejoindre l’aérodrome de Hawkinge. Ils en repartent, à 08h00, pour une reconnaissance offensive de Abbeville, Flixecourt, Poix, Rouan et Dieppe. En volant au-dessus de Rouan, les pilotes notent la présence d’environ 45 appareils allemands sur le terrain d’aviation. En rentrant sur Hawkinge, à 09h45, le Squadron Leader Joseph R. Kayll reçoit l’ordre de rester sur place afin d’assurer une escorte pour douze Bristol Blenheim à partir de 12h55. Le bombardement semble, cependant, raté puisqu’il est indiqué que seulement une section des bombardiers touche l’aérodrome de Dieppe. Dans le même temps, le Flying Officer Anthony Eyre est contraint à un atterrissage forcé à Wilmington à la suite d’une panne de carburant. Si le pilote n’est pas blessé, le Hawker Hurricane Mk I P2793[1] est gravement endommagé. Les huit autres appareils du No.615 Squadron atterrissent à 15h55. Soit un temps de vol de 04h45.

En parallèle, trois pilotes participent à un entraînement au combat aérien au-dessus du champ de tir de Sutton Bridge, tandis que six heures d’entraînement au vol de nuit sont effectuées.

Pilotes et appareils engagés : Flying Officer Anthony Eyre (P2793) ; Pilot Officer Keith T. Lofts (P2578) ; Pilot Officer John R. Lloyd (P2764) ; Flying Officer Herbert S. Giddings (P2801) ; Squadron Leader Joseph R. Kayll (P2871) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (P3390) ; Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce (P2966) ; Flying Officer John R.H. Gayner (L1584) ; Pilot Officer Petrus H. Hugo (P2963).

Pertes : Hawker Hurricane Mk I P2793 (Flying Officer Anthony Eyre) : gravement endommagé à l’atterrissage à Wilmington (panne carburant).


[1] Les dégâts semblent, cependant, limité puisqu’on retrouve l’appareil en action dès le 27 juin…

18 juin 1940 : renforts et retour progressive vers la défense du Royaume-Uni

Le 16 juin, un message arrive pour indiquer que si l’escadron reste disponible pour les opérations au-dessus de la France, il convient dès à présent une série d’entraînement en vue de participer à la défense du territoire britannique au sein du Fighter Command. Les pilotes doivent, donc, partir progressivement en détachement auprès du No.11 (RAF) Group pour suivre une mise à niveau sur les procédures radio et radar dans le cadre des interceptions de bombardiers.

En outre, trois nouveaux pilotes arrivent en date du 18 juin en provenance de la No.5 (RAF) Flying Training School. Il s’agit du Pilot Officer Sydney J. Madle[1] et des Sergeant Derrick W. Halton[2] et Olivier V. Houghton[3]. La présence de ce dernier sera très courte puisqu’il sera transféré, dès le 10 juillet, auprès du No.32 (RAF) Squadron.


[1] Sydney James Madle. Né le 13 janvier 1921, à Strood (Kent), il est éduqué à la Sir Joseph Williamson Mathematical School avant de travailler pour la South Eastern Electricity à Rochester. Il intègre la RAFVR en janvier 1939 et est formé à la No.23 (RAF) Elementary & Reserve Flying Training School puis à la No.5 (RAF) Flying Training School. Il intègre le No.615 Squadron le 18 juin 1940.

Pilot Officer Sydney J. Madle

[2] Derrick Wilson Halton (748212). Né en 1939. Il travaille comme journaliste au Northamptonshire Evening Telegraph, avant de rejoindre la RAFVR en mai 1939. Après sa formation auprès de la No.5 (RAF) Flying Training School avec le No.45 Course (11 décembre 1939 – 10 juin 1940), il intègre le No.615 Squadron le 18 juin 1940.

Sergeant Derrick W. Halton

[3] Oliver Vincent Houghton. Né le 19 janvier 1921 à Foleshill (Conventry). Il travaille comme ouvrir aéronautique, avant de rejoindre la Civil Air Guard en octobre 1938 puis la RAFVR le 22 mars 1939. Il est formé à la No.4 (RAF) Initial Training Wings (30 octobre) puis la No.5 (RAF) Flying Training School (9 décembre). Il intègre le No.615 Squadron le 18 juin 1940 mais sa présence est très courte (il ne semble pas avoir effectué de vol opérationnel) puis il est transféré au No.32 (RAF) Squadron (10 juillet) puis au No.501 (RAF) Squadron (27 août). Il est tué en combat aérien, le 6 septembre 1940, lorsque son Hawker Hurricane Mk I V6646 s’écrase près de Long Beech Wood (Kent).

15 Juin 1940

Neuf appareils décollent, à 10h45, pour rejoindre Hawkinge afin d’assurer la protection aérienne d’un convoi maritime à partir de 15h30. Le Hawker Hurricane Mk I P3380, du Flying Officer John R.H. Gayner, doit, cependant, retourner à Kenley en raison d’un problème au train d’atterrissage. Le reste de la formation rentre se poser à 18h20 après 03h00 de vol (dont un avitaillement à Hawkinge).

Pilotes et appareils engagés : Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce (P2966) ; Flying Officer Peter Collard (P2871) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (L1584) ; Pilot Officer Cecil R. Young (N2399) ; Flying Officer John R.H. Gayner (P3380) ; Flying Officer Herbert S. Giddings (P3487) ; Flying Officer Anthony Eyre (P2793) ; Pilot Officer John R. Lloyd (L1992) ; Pilot Officer Keith T. Lofts (L1789).

Pertes : Hawker Hurricane Mk I P3380 (Flying Officer John R.H. Gayner) : problème train d’atterrissage.

14 Juin 1940

Comme d’habitude, huit Hawker Hurricane décollent, à 08h15, depuis Kenley afin d’effectuer une patrouille au-dessus d’Abbeville – Saint-Quentin – Saint-Omer en compagnie du No.111 (RAF) Squadron. L’ensemble de la formation se pose, à 09h45, sur l’aérodrome d’Hawkinge. Ils repartent, à 12h30, pour une seconde patrouille sur le secteur d’Abbeville – Rouen avant d’atterrir à Kenley pour 14h25. En tout, les pilotes prennent l’air pendant 03h20.

Pilotes et appareils engagés : Squadron Leader Joseph R. Kayll (P2871) ; Flying Officer Anthony Eyre (P2963) ; Flying Officer Peter Collard (P2768) ; Pilot Officer Cecil R. Young (P2328) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (L1584) ; Pilot Officer Ralph Roberts (L1983) ; Flight Lieutnant James G. Sanders (P3487) ; Pilot Officer John R. Lloyd (P2801).

12 Juin 1940

Neuf pilotes décollent de Kenley, à 15h15, pour une patrouille dans les environs de Saint-Valery-sur-Somme – Le Tréport – Le Havre. À l’issu de la mission, les appareils atterrissent sur Manston (sauf deux appareils qui se pose à Kenley) pour avitailler. L’ensemble de la formation reprend les aires, à 19h15, pour une seconde patrouille au-dessus du même secteur avant de rentrer à Kenley pour 20h55. Le temps de vol est de 03h30.

Pilotes et appareils engagés : Squadron Leader Joseph R. Kayll (P2871) ; Pilot Officer (P2963) ; Flying Officer John R.H. Gayner (P2768) ; Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce (P2966) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (L1584) ; Pilot Officer Keith T. Lofts (P3487) ; Pilot Officer Ralph Roberts (L1983) ; Flying Officer Herbert S. Giddings (P2801) ; Flying Officer Anthony Eyre (P2793).

11 juin 1940

Neuf Hawker Hurricane décollent de Kenley, à 13h30, pour effectuer une patrouille offensive au-dessus du secteur Fécamp – Le Tréport en compagnie du No.111 (RAF) Squadron. Une formation allemande est rencontrée peu après et durant le combat qui s’en suit le Flying Officer Anthony Eyre revendique deux Bf.109, dont un probable, à environ 8 km au nord-ouest du Havre[1]. Durant l’affrontement l’un des pilotes semble s’être séparé puisqu’il atterrit à Kenley, contrairement aux autres qui se posent sur Manston. Selon le rapport de combat du Flying Officer Anthony Eyre :

« Je participe à une patrouille avec onze appareils du No.111 (RAF) Squadron et huit aux de notre escadron au-dessus de la côte française (entre Dieppe et Le Havre). Je vol en position de n°2 à droite de la formation. Nous volons à environ 4 800 – 5 500 mètres d’altitude lorsque nous apercevons ce qui semble être des appareils ennemis. Notre formation est rapidement dispersée lorsque commence le combat, et je me retrouve seul. J’aperçois, alors, au sud (à environ 6 700 mètres) les Bf 109 en dessous de moi. Je plonge immédiatement sur le premier et tire une rafale à environ 6 000 mètres. Lorsqu’il s’aperçoit de l’attaque, il part en piqué et vire brusquement ce qui me permet de le toucher encore trois fois. J’aperçois alors deux autres Hurricane qui l’engagent à environ 3 000 mètres, tandis qu’il continue à piquer en direction du sol. Je vois, alors, un autre Bf 109 à ma gauche et je l’engage immédiatement. Il part, lui, aussi en piqué à la suite de mon attaque »[2].

Comme d’habitude, il est difficile de déterminer avec précision l’adversaire faute de documentation plus précise. Toutefois, Peter D. Cornwell[3] fait état d’un affrontement entre les appareils du No.111 (RAF) Squadron est une formation de la Luftwaffe composée de Dornier Do.17M de la KG 28 et des Bf 109 de la 2/JG 3 dans le secteur du Havre vers 14h15. Deux Bf 109 E-1, de la 2./JG 3 sont gravement endommagés, tandis qu’un troisième s’écrase entre Berneval-le-Grand et Belleville-sur-Mer (Unteroffizier Lutz Uth tué). Aux vues du rapport du Flight Lieutnant Anthony Eyre, on peut légitimement penser que les pilotes du No.615 Squadron ont affronté le même adversaire.

Une seconde patrouille est effectuée, depuis Manston, au-dessus de Saint-Valery-sur-Somme, à partir de 20h00. Aucun évènement particulier n’est à signaler et l’ensemble des pilotes rentrent sur Kenley à 21h15. Le temps de vol est de 03h00 pour l’ensemble de la journée.

Pilotes et appareils engagés : Squadron Leader Joseph R. Kayll (P2871) ; Pilot Officer Petrus H. Hugo (P2963) ; Flying Officer John R.H. Gayner (P2768) ; Flight Lieutnant Lionel M. Gaunce (P2966) ; Pilot Officer Cecil R. Montgomery (L1584) ; Pilot Officer Keith T. Lofts (P3487) ; Pilot Officer Ralph Roberts (L1983) ; Flying Officer Herbert S. Giddings (P2801) ; Flying Officer Anthony Eyre (P2793).

Revendications : Flying Officer Anthony Eyre, deux Bf 109 dont un probable (2./JG 3 ?) au nord-ouest du Havre vers 14h30.


[1] A noter que l’ORB du No.615 Squadron fait mention d’un Bf 109 détruits (inconclusive), ainsi que d’un second Bf 109 et un Ju.87 probablement endommagé. De son côté, John Foreman mentionne la revendication d’un Bf 109 détruit et un Bf 110 endommagé (FOREMAN, John. RAF Fighter Command Victory Claims of World War Two : Part One 1939 – 1940. Walton-on-Thames : Red Kite, 2003, p.86). Son rapport de combat (AIR AIR 50/175/6) fait état de la revendication de deux Bf.109.

[2] Combat Reports. Flying Officer Anthony Eyre (11/06/40). Kew : The National Archives, AIR 50/175/6.

[3] CORNWELL, Peter D. The Battle of France, Then and Now : Six Nations Locked in Aerial Combat, September 1939 to June 1940. Old Harlow : After the Battle, 2007, p.459.