18 décembre 1939 : tragédie à Saint-Inglevert

La veille, le Flight Lieutnant Leslie T.W. Thornley reçoit l’ordre de rejoindre l’aérodrome de Saint-Inglevert avec le Flying Officer Peter Collard et les Pilot Officer David J. Looker et Stanley M. Wickham. Ils sont rejoints, sur place, le lendemain par les Flying Officer Leonid Ereminsky et Herbert S. Giddings, ainsi que le Pilot Officer Thomas C. Jackson. L’objectif pour le A Flight est d’assurer la protection du navire de liaison britannique. Selon, les ordres de missions[1], les navires de liaisons britanniques doivent desservir les ports suivants : Boulogne – Dover ou Folkestone ; Dunkerque – Dover et Calais – Harwich. La RAF doit assurer la couverture des navires depuis chaque port français dans un rayon d’environ quinze kilomètres, avant de transmettre le relais au Fighter Command. Chaque port correspond à une zone de patrouille dénommé : Patrol Line A (Boulogne – 1 800 mètres), Patrol Line B (Dunkerque – 3 000 mètres), Patrol Line C (Calais – 1 500 mètres). S’agissant du No.615 Squadron, trois sections doivent être déployés, soit neuf Gloster Gladiator, ainsi que le personnel nécessaire. Chaque détachement est prévu pour une période d’environ cinq jours. En pratique cette mission sera essentiellement assuré par le B Flight, tandis qu’un roulement régulier des pilotes du second Flight aura lieu.

Afin d’assurer cette mission, une première section, composé par le Flight Lieutnant Leslie T.W. Thornley (N5587), le Flying Officer Peter Collard (N5583) et le Pilot Officer Stanley M. Wickham (N5582), décolle à 13h15. La patrouille est, cependant, rapidement annulé en raison d’une météo exécrable. C’est dans ces conditions difficiles que le Pilot Officer Stanley M. Wickham est tué lorsque son appareil s’écrase au sol pendant l’atterrissage suite à un décrochage. Il s’agit de la première perte opérationnelle du No.615 (County of Surrey) Squadron. Il est inhumé, le 21 décembre 1939, au cimetière communal de Douai[2].

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[1] Headquarters, No.60 Wing RAF : Operation Instruction No.8 (20th December, 1939). No.61 Wing, Appendices. AIR 26 / 83, TNA (Kew).

[2] Commonwealth War Graves Commission – Wickham, Stanley Macdonald : http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/2276520/WICKHAM,%20STANLEY%20MACDONALD [Consulté le 29/08/16]

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